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种类丰富的海洋动物:珊瑚

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发表于 2019-5-13 12:13:35 | 显示全部楼层 |阅读模式

在热带浅海地区生长着样式繁多、颜色各异的珊瑚,它们有的像密集的蜂巢,有的似丛生的灵芝,有的如同森林中的蘑菇,有的恰似枝丫茂盛的鹿角……美丽的珊瑚礁看起来就像一个奇异动人的花园。古今中外有很多人认为珊瑚是植物,因为不仅它们的形状酷似植物,而且其生活环境也是固定不动的。明朝李时珍的《本草纲目》则将其归入矿物类。


在国外,人们也一直把珊瑚的触手当成花朵,直到18世纪中期,法国的一位科学家经过长达10年的研究才确认它是动物。即便如此,人们仍认为其骨骼部分是植物性的。其实珊瑚并不能消化无机物质,所以不是植物,而属于低等的腔肠动物。珊瑚的单体叫做珊瑚虫,它们多群居,从而结合成一个群体。珊瑚虫的骨骼叫珊瑚,大规模的珊瑚则被称为珊瑞礁。珊瑚虫很小,但属于有生命的动物。


它们生长着许多刺和触角,这些刺和触角到处摇动,以收集各种漂浮的细小动物作为它们的养料。为了保护自己,珊璃会分泌出碳酸钙,这是一种构成石灰岩的物质,然后再在石灰岩的周围造出硬壳,同时,为了安全,数千只甚至数百万只珊会住在一起,成长为很大的岩石群,柳珊瑚类通常叫做海鞭,它们会采用另一种方式保护自己。它们分泌出少量的碳酸,并且将其与一些角状的物质联系起来,好像海草在海水里摇动。白天,肉质的珊瑚虫栖息在它们安全的房子里。


这种房子,实际上是花形的石灰岩杯状物。但是,到了夜间,它们就会从房子里出来,在群体的表面形成一种奇怪的白色细毛。它们细小的触角伸到外面,从海水中抓捕细小的动物作为食料。珊瑚为珊瑚礁上的其他许多动物和植物提供了良好的栖息及生长环境。许多海藻和细小的植物都生活在活珊瑚里和死珊瑚上,在珊瑚间制造了各种颜色,并且为鱼类提供了充足的食物来源。此外,珊瑚的缝隙和珊瑚上的小洞还能为鱼类提供掩护。

珊瑚的种类

珊瑚动物是海洋中的一个大家族,主要有硬期瑚、角珊瑚、海葵和海笔四大类。硬珊瑚也叫石珊瑚,可能单一的水螅体,也可能是一群水螅体因消化腔彼此相连而形成的一个群体。它的排泄物碳酸钙沉积在水螅体的外表面,就形成了珊瑚的硬骨骼,水螅体本身就埋陷在里面。人们是根据珊瑚骨骼的优美模式来区分硬珊瑚种类的。角珊瑚类动物又有什么特点呢?角珊瑚类动物包括海鞭和海扇。海鞭有着若干又细又长的像陆生动物的角一样的茎状物,而海扇形成的分枝则呈树枝状。


它们都具备角质的半硬骨骼,这些半硬骨骼通常颜色鲜明,在热带珊瑚礁上生长得非常茂盛。海葵有如花朵般美丽的身躯,底部附着在岩石或海底的其他物体上。虽说它们能够非常缓慢地爬行,但它所能做出的动作仍然是相当有限的。海葵还能改变自己的形状:收缩时像一颗果冻,当全身舒展时,碟形上表面中央的口可以看得很清楚,口的四周都是纤细而带刺螫的触手,不同种类海葵的触手长度明显不同。


生活在海洋中的海笔类,它们的与众不同之处是躯体上有个圆柱形的中央茎,茎的各侧会生长出轻软的羽状物,羽状物上又附着许多水螅体,使海笔看上去就像一支老式的羽毛笔,故而得名。海笔的茎下部深深扎入泥沙中,起着固定的作用。每当旅游季节到来之时,游客们云集到海滨观光旅游,常常会见到那如花似玉的珊瑚工艺品。那么生活在海洋里的天然珊瑚的原貌又是怎样的呢?实际上,生长在海洋里的珊瑚由于珊瑚虫及海藻具有不同的颜色,所以它的体部和触手部五彩缤纷,赤、橙、黄、绿、青、蓝、紫各色俱全。


然而,人们通常见到的珊瑚则是由于珊瑚虫死后,经过海水冲刷而形成的珊瑚骨骼,有形如鹿角的鹿角珊瑚,有呈树枝状的柳珊瑚,有像蜂巢的蜂巢珊瑚,有如同人脑回旋部表面的脑珊瑚,有如蘑菇状的石芝珊瑚等。珊瑚虫类动物有“开花动物”的美称,是腔肠动物中最大的一类。


这类动物有水螅体而没有水母体,而且只有幼虫可以自由流动,成体则固定在海洋底部。它们的消化腔和触手都有刺丝囊,口上带有纤毛。珊瑚有从海水中提取钙盐的高超本领,奇妙多姿的珊瑚礁正是由珊瑚及其坚硬的骨骼构成。这些坚硬如石的珊瑚骨骼能创造岀全球温、热带海洋中星罗棋布的美丽的珊瑚礁岛屿,如举世闻名的澳大利亚东北岸的大堡礁,绵延伸展达2000千米

珊瑚颜色的形成

不同的珊瑚颜色也是不一样的,它们是海洋中的一道美景。宝石级的珊期为红色、橙红色、粉红色红色的珊瑚是由于在其生长过程中吸收了海水中1%左右的氧化铁,黑色的珊瑚是由于含有有机质。拥有缤纷色彩的珊瑚还具有能调节光线的荧光色素,荧光色素对与珊瑚共生的海藻的生长以及对珊瑚适应明暗不同的环境有重要作用。


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